城市采风之曼彻斯特:一半是火焰一半是海洋!

在工业革命开始后的两百多年中,曼彻斯特比世界上任何地方,都能让人们深刻地感受到科学技术带来的影响与冲击!

曼彻斯特位于英国中西部,这里约有50万人口,是英国第三大城市。这里不仅有足球赛场上的疯狂呐喊,也有很好的博物馆、精美的食物和一流的购物环境。

如果没有运河,曼彻斯特也许就不会成为英国工业革命的发源地。1761年,城市运河开凿完工,那也被认为是英国工业革命开始的年代。产自英格兰北部的煤炭被大小船舶由水路运进曼彻斯特的纺织工厂,投进火炉化为蒸汽,驱动纺织机器不停运转。

工业革命为曼城积累了巨大财富,引来了顶尖的人才,于是这座城市诞生了世界上第一台存储式电脑,完成了世界上第一次原子分裂,这是工业革命的馈赠。

而且,英国其实不产棉花,但寒冷湿润的天气有利于棉花精梳细纺,这让曼彻斯特、伯明翰和利物浦等北方城市成为棉纺工业的中心。如今,工业化对曼彻斯特来说已经是过去式,走在今天的曼彻斯特街头,你几乎感觉不到它厚重的过往。

曼彻斯特科学和工业博物馆建立在世界上现存最古老的客运火车站和铁路货栈上。这座从1830年开始使用的火车站,在当时引起了巨大轰动。相比于原始的驿路马车,它使人们从曼彻斯特到利物浦的旅行费用降低了一半,速度却快了两倍。

馆内陈列的一件件历史悠久、意义深远的珍贵藏品,讲述着人类社会从传统手工业向机器化大工业的飞跃。当二战结束以后,传统工业逐渐式微,经济陷入衰退,人口流失,城市中出现大量弃置土地和空置建筑物,城市面貌日益破败。

到了上世纪八十年代,曼彻斯特政府通过推行一系列的城市文化复兴计划和持续的文化基础设施建设,促进了创意产业、媒体产业、体育产业、教育产业、生物医疗产业等知识型、创意型、休闲型产业的兴起。

不同于伦敦街头的行色匆匆,曼彻斯特是个充满闲情逸致的城市。混迹于满城的“派对动物”中,也许会发现在这里,无论足球、音乐、艺术、工业、生活方式还是购物,都不乏“香槟早餐”的雅致与格调。

漫步在城南,一栋栋维多利亚时期的洋房,沿街是修剪整齐精致的花园,小区里随处可见咖啡厅、画廊、书店、精品时装店,从充满波西米亚气息的北区时尚酒吧和时装店,到热闹繁华的英国第二大唐人街(China Town),到处充满了文化和艺术气息。

一座城市,两个英超球会,弥漫在空气中的是无处不在的足球文化。这是一座为足球而生的城市,这个国家的一部分人口每周都会有一两天涌向同一个目的地,共赴一场足球盛宴。

曼彻斯特早已从“蒸汽与汗水”的时代中华丽转身,修炼了独特的文化品位。就像石玫瑰乐队的伊恩布朗曾经说过的那样:“除了一片海滩,曼彻斯特拥有一切。”

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